理想带火了空气悬架,但这还只是个开始

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理想带火了空气悬架,但这还只是个开始插图

大供应商拒绝定制,也不相信理想月销量会过万。于是小企业的机会来了。

文丨李梓楠
编辑丨王海璐

理想带火了空气悬架。

悬架是汽车的底盘稳定系统,它控制汽车的减震功能,可以减少路面不平整给乘客带来的颠簸感。空气悬架是悬架系统的升级版,它能提供更好的减震性能,还能通过改变悬架弹力,调整车身的高度,进一步控制风阻,提升车辆的续航和加速能力。

在理想之前,空气悬架多搭载在 宝马 X7 等售价超过百万元的车型。理想 2022 年 8 月交付的 L9,把空气悬架带到了 46 万元区间。

也是从 L9 开始,理想几乎消化了中国一半的空气悬架产能。去年中国空气悬架的装车量为 28 万辆,而从去年 8 月到现在,理想已经卖出了 19.8 万辆搭载空气悬架的车型。理想 L9、L8 和 L7 的中高配版都搭载了空气悬架,购买理想 L 系列车型的车主中有 93% 都选择了具有空气悬架的版本。

理想的空气悬架供应商孔辉科技也在短短一年内崛起,成为中国市占率最高的空气悬架公司。今年上半年,孔辉科技累计供应了 8.9 万套空气悬架,市占率达 39%。

巨头不接单,就找国产替代

理想做空气悬架始于 2019 年,创始人李想提出:“让中国最好的家庭用车都能有从前百万豪车才有的配置。”做空气悬架这件事,被写到当时理想 L 系车型研发团队的必办事项中。

但空气悬架开发难度极大,当时没有中国供应商具备量产供应能力,从软件系统设计到控制软件开发再到硬件开发整个链条都掌握在大陆等国际巨头供应商手中。

2019 年理想团队找到大陆谈判时,大陆没有给理想提供定制化的悬架,而是计划供应已有的悬架方案,且需要理想在汽车设计上做适配,迁就大陆的方案。理想汽车整车电动副总裁刘立国回忆称,当时的理想团队认为,买一个无法修改的成熟方案,无法贯彻理想自己对产品体验的想法,于是放弃购买大陆的悬架。

随后理想找到了另一家空气悬架龙头威巴克。但威巴克因无法按照理想的要求在 2022 年 9 月批量交付悬架,最终也未与理想达成合作。

据刘立国透露,理想早期就计划在车型上标配空气悬架,并要求供应商准备每月 1 万套的产能。这受到部分供应商的质疑,“三四十万的中国车,怎么可能一个月卖 1 万台?”“标配空气弹簧,这是不可能的”。

“当时理想为了获取供应商的信任,还曾计划帮供应商投资在中国建厂,但供应商仍不相信理想可以 1 个月卖出 1 万套空气悬架。”刘立国说。经过多次谈判,理想也没有找到能按时、按量供货并依照要求迭代技术的供应商。

理想决定自研部分悬架技术然后交由中国供应商生产。研发团队在摸排了所有中国本土的空悬供应商后,选择了其中两家具有潜力的供应商——孔辉和保隆。当时孔辉科技仅成立不到两年,没有任何量产零部件的经验,也没有正式量产的项目。

供应商的弱点也使得理想可以更深入地介入空气悬架的研发和量产。为了加快量产速度,孔辉和保隆同时进行了两套方案的研发和测试。同时,他们开放了二级供应商权限,理想来帮助他们审核空气悬架零件供应商的质量,并共享了产线智能检测数据。

在这个过程中,理想也和供应商一起建了当时自动化率最高,超过 92% 的空气悬架生产线。

在 2022 年交付前,因疫情影响,理想直接派了研发、采购和质量团队入驻孔辉和保隆的产线支援量产,待了将近 3 个月。

2022 年 L 系列车型交付后,理想的月销量迅速突破 1.5 万、2 万辆的关口。孔辉和保隆也因此得益。今年 1-6 月,孔辉和保隆分别成为中国空气弹簧市场的第一和第三,二者总份额超过 60%,打破了海外空气悬架巨头的垄断。

除了付钱,理想还做了什么?

供应商做产品的制造,理想则定义了产品的多项属性。

空气悬架是汽车底盘的重要组成部分,理想对悬架的研究始于底盘架构的选型。理想开发了前双叉臂 / 后五连杆底盘架构。和普通的底盘相比,它拥有更好的横向刚度和稳定性,更符合理想对安全和舒适的要求。

但这套悬架有一个缺点——体积过大,影响了理想对产品的另一个要求,空间要大。研发团队为了优化空间利用率,还自研了空气悬架中的空气压缩机套件。

底盘架构确定后,理想又设计了空气弹簧、减震器、空气分配阀和储气罐等空气悬架组件,其中最困扰理想的是空气弹簧。

空气弹簧像一个“气球”,在其充放气时,车辆高度也随之上升或下降,可以为车辆提供支撑力和减震效果。一般来说,空气弹簧刚度越高,车身稳定性就越高,但舒适性会随之下降。

研发团队提出了降低弹簧囊皮厚度的方案,尽量兼顾稳定性和舒适性。但囊皮厚度越薄,工艺要求就越高,质量越难控制。

为此,理想在零下 40 度的温度中对空气弹簧做了 680 万次测试,行业一般测试次数为 400 万次,且测试最低温为零下 30 度。更严苛的测试也来自于理想对用户数据的分析——有万分之一的理想车主曾经历过零下 30 度以下的极寒工况。理想认为,提高测试要求是必要的。

底盘开发完成后,下一个环节是调教,这极其考验企业对产品体验的敏锐度和工程师的经验。

理想为此定制了一套超过 30 项指标的主观评价体系,测试了车辆在水泥路、方砖路、减速带、井盖等上百种路况中的表现。然后测试了使用 88 组轮胎下,空气悬架的不同表现。

到这里,理想终于实现了空气悬架的大规模量产装车,月销量过万。但从“有”到“好用”,还有一段路要走。为此,理想自研了空气悬架的 7 种传感器,这些传感器能提供 26 种不同路况信息。理想的产品部门收到这些反馈信息后,会通过 OTA 软件升级的形式调整空气悬架的性能和设置。

下个月,理想计划对空气悬架进行第一次 OTA 升级,这也是汽车行业第一个车企自研的可升级悬架。用户可以解锁新的运动模式空气悬架,高速行驶、刹车时,车辆的稳定性会更好。

目前,除理想外,极氪、岚图、腾势、蔚来等车企也推出了 40 万元以下搭载空气悬架的车型,比亚迪的线控悬架技术“云辇”也从仰望下放到了王朝、海洋网络的中档车型。

理想对空气悬架的定义和创新打开了新能源车企在产品上的一个新竞争维度,但这还只是一个开始。

题图来源:理想汽车官网

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