OpenAI权斗24小时大反转,创始人奥特曼或将回归|钛媒体焦点

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这个周末震撼科技圈的 “ChatGPT 之父 ” 被罢免一事,在短短 24 小时就出现了重大反转。

钛媒体 App 11 月 19 日消息,据最新消息,刚刚被驱逐出公司的 OpenAI 前 CEO 奥特曼(Sam Altman)可能会回归公司重新担任 CEO。

据报道,OpenAI 的投资人和员工向董事会施压,要求召回奥特曼重新担任公司 CEO,包括最大股东微软、风投机构兴盛资本(Thrive Capital)等 OpenAI 投资人们都在撮合奥特曼复职一事。目前,OpenAI 董事会正与奥特曼讨论相关回归事宜,但奥特曼要求现任董事会成员辞职。

Forbes 报道称,此次通过高级研究人员的大规模抗议、扣留微软的云计算积分以及可能来自投资者的诉讼的综合手段,旨在让 OpenAI 的新管理层接受他们的现状是不可持续的。面对这一综合压力,他们认为管理层最终将不得不接受奥特曼的复职,这可能导致一些被视为促使奥特曼离职的人员离开,其中包括 OpenAI 联合创始人、首席科学家伊利亚(Ilya Sutskever)和董事会成员 Adam D’Angelo(Quora 的首席执行官)等。

截至发稿前,有消息指,目前董事会原则上同意辞职,并允许奥特曼和公司前总裁布罗克曼(Greg Brockman)回归 OpenAI。然而,奥特曼仍在考虑此事,并超过了 11 月 18 日太平洋时间下午 17 点(北京时间 19 日 9 点)最后期限。如果奥特曼最终决定离开 OpenAI 并创办新公司,OpenAI 员工们可能会离职跟随。

钛媒体 App 整理各方消息源分析,OpenAI 董事会或已原则上同意奥特曼回归,且包括 “ 政变 ” 关键人伊利亚在内的多数董事会成员已愿意辞职。但诸多事项依然面临变数,该决定最快将于北京时间 11 月 20 日做出。形势仍在发展中。最新消息是,奥特曼刚发布推文称,“ 我非常喜欢 OpenAI 团队。” 他暗示可能会回到 OpenAI 公司担任 CEO。

OpenAI“ 政变 ” 后续:奥特曼创办新公司,各方施压董事会要求其回归

如日中天的 OpenAI,陷入创办八年以来最大的危机。

今年 11 月 18 日,OpenAI 董事会宣布奥特曼被免去 CEO 职务并离开公司,该决策立即生效。同时,OpenAI CTO 米拉 · 穆拉提(Mira Murati)被任命为临时 CEO,公司称目前正在物色长期继任者。

公告称,奥特曼的离职是董事会经过审议后得出的结论,由于他在与董事会的沟通中始终不坦诚,阻碍了董事会履行职责的能力,甚至直言 “ 董事会不再相信他有能力继续领导 OpenAI”。(详见钛媒体 App 前文:《OpenAI 创始人被突击罢免始末,ChatGPT 的激进发布可能放缓》)

“ 对于内部人士来说,这就像一场暗杀,” 一位从事 AI 工作的匿名人士表示。

然而,时隔 20 多个小时,事件却出现戏剧性 “ 反转 ”。在投资机构、微软、员工团队等各方施压与努力下,OpenAI 董事会正在与奥特曼商讨其回归事宜。

从各方反应看,首先是 OpenAI 的投资机构,无论是红杉、老虎基金,还是微软都力挺奥特曼。

据报道,奥特曼的 “ 被解雇 ” 让 OpenAI 投资者措手不及。在此之前,公司的主要投资者们并未收到有关该消息的预先通知。而已经向 OpenAI 投资超过 130 亿美元的微软,也是在官方消息公布前几分钟才了解到此事。

“ 这太疯狂了,” 一位熟悉此事的投资者表示。

投资公司 SV Angel 创始人、OpenAI 的投资人罗恩 · 康威 (Ron Conway) 表示,这是非常危险的公司管理案例,“OpenAI 今天发生的事情是一场自 1985 年以来我们从未见过的董事会政变,当时的苹果董事会驱逐了史蒂夫 · 乔布斯。” 据悉,乔布斯于 1997 年回归苹果,最终带领公司开发 iPhone 4 等硬件设备。

Y Combinator 联合创始人 Paul Graham 表示,奥特曼被解雇的事件揭示了这些特殊的董事会结构的危险。

红杉资本合伙人阿尔弗雷德 · 林 (Alfred Lin) 则在 X 平台上表示,“ 我期待奥特曼和布罗克曼创建的下一个改变世界的公司 ”。

另据彭博报道,目前,红杉资本、老虎基金等投资人机构向 OpenAI 董事会施压,要求召回奥特曼回归担任 CEO。据悉,红杉资本还在游说微软高层协助 OpenAI 高管回归公司。

据报道,OpenAI 公司最近正在与投资人商议以高达 860 亿美元(约合 6201 亿元人民币)的估值进行新一轮融资,把员工持股卖给投资人,而此次 “ 人事大地震 ” 恐怕会对此造成影响。

多个消息显示,奥特曼对重返公司持开放态度,但却感到有点 “ 矛盾 ”。他希望公司的管理层能进行重大改革,包括董事会成员将全部辞去职务等,最快将在 11 月 20 日之前作出最后决定。

而作为 OpenAI 最大投资支持者、排他性商业合作伙伴,微软也力挺奥特曼。

据悉,由于微软不是 OpenAI 董事会成员,因此,微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉 (Satya Nadella) 对 OpenAI 董事会的决定感到措手不及,并一直与奥特曼保持联系,以及承诺支持他的下一步计划。

在一份公开声明中,纳德拉试图缓解人们对奥特曼的离职可能损害微软长期 AI 计划的担忧。“ 我们与 OpenAI 签订了长期协议,可以完全实现微软新的创新产品,并将继续致力于我们的合作伙伴关系。” 他在声明中写道。

最后是员工团队。

如果奥特曼此次最终选择离开 OpenAI 并创业,预计更多的 OpenAI 员工可能会跳槽 —— 可能会加入奥特曼的新公司项目,从而进一步危及 OpenAI 作为 AI 市场领导者的地位。

据路透和英国《卫报》报道称,奥特曼与前苹果公司资深设计师艾夫(Jony Ive)正在计划共同打造一款新的 AI 硬件设备,日本软银集团(Softbank)创始人孙正义(Masayoshi Son)也有参与讨论。奥特曼近期已经向投资人分享设立新公司的计划。

目前,OpenAI 联合创始人、总裁布罗克曼(Greg Brockman)已表示辞职离开公司。同时,OpenAI 研究总监 Jakub Pachocki、评估 AI 潜在风险的团队负责人 Aleksander Madry 和研究员 Szymon Sidor 也被曝出辞职消息。据透露,预计未来数周内,会有更多员工离开 OpenAI。

报道指,奥特曼的新公司 “ 还在发展中 ”,布罗克曼已经表示进入该公司,而且预计可能会有更多 OpenAI 员工离职,将加入这间新公司。

截至发稿前,尽管 OpenAI 董事会尚未作出最后决定,但奥特曼已经发布多个推文表示 “ 如果我开始离开 OpenAI 董事会应该追查我的股票的全部价值,我非常喜欢 OpenAI 团队 ” 等。

“ 更伟大的事情即将到来。” 奥特曼和布罗克曼早前联合发推文表示。

联合创始人伊利亚和现任董事会何去何从?

作为这次政变发起人,OpenAI 联合创始人伊利亚等董事会成员,也面临进退两难的境地。

此前,布罗克曼发推文直指,伊利亚是此次奥特曼被罢免事件的 “ 中心人物 ”。

“11 月 16 日,奥特曼收到伊利亚发来的短信,要求 17 日中午谈话,随后在董事会会议上,伊利亚告诉奥特曼将被解雇,并且消息很快就会传出;17 日中午 12 点 23 分,伊利亚发送了一条 Google Meet 链接,布罗克曼被告知,他将被从董事会中除名(但对公司至关重要,并将保留他的职位),而奥特曼已被解雇。大约在同一时间,OpenAI 发表了一篇博文。” 布罗克曼表示。

据彭博报道,一个月前,伊利亚在公司的职责被减少,反映出他与奥特曼、布罗克曼之间的摩擦,伊利亚后来向董事会提出上诉,赢得了一些董事会成员的支持。据悉,伊利亚是 AI 教父、图灵奖得主 Hinton 的得意门生之一。

从左至右分别是 OpenAI 联合创始团队:新的临时 CEO Mira Murati、前 CEO Sam Altman、前总裁 Greg Brockman、首席科学家 Ilya Sutskever

实际上,包括微软在内的主要投资者都不属于 OpenAI 董事会成员。相反,伊利亚、Adam D’Angelo、科技企业家 Tasha McCauley 和乔治城安全与新兴技术中心战略总监 Helen Toner 等技术或智库人员却在 OpenAI 董事会成员名单中。

截至今年 3 月 OpenAI 董事会成员信息(来源:The information)

OpenAI 的股权结构非常复杂且 “ 怪异 ”,奥特曼没有 OpenAI 的股权,更不用说像 Meta CEO 马克 · 扎克伯格这样的创始人拥有的控制权了,奥特曼还始终表示公司不会 “IPO 上市 ”。因此,此前已有多人猜测,奥特曼有可能随时被解雇。

截至目前,尚不清楚这些董事如何投票决定罢免奥特曼职位的。

事实上,奥特曼致力迅速推动 OpenAI 公司开发的强大技术,将非营利的公司转为商业巨头,导致挺奥特曼一方和强调安全的一方分歧越来越大。

如今,随着这场由 OpenAI 董事会发动的 “ 政变 ” 面临戏剧性反转,联合创始人伊利亚和现任董事会将何去何从?

据 The Verge 报道,包括伊利亚、Adam D’Angelo 等 5 位董事会成员,原则上已同意辞职,并允许奥特曼和布罗克曼回归 OpenAI。

这意味着,伊利亚将会出局,但暂不确定公司临时 CEO 米拉 · 穆拉提(Mira Murati)是否会主动辞职。彭博最新消息称,OpenAI 投资者们争相更换董事会,其中一位竞争者是 Salesforce 前联合首席执行官布雷特 · 泰勒 (Bret Taylor)。

OpenAI 首席运营官布拉德 · 莱特卡普(Brad Lightcap)在内部信中表示,该决定源于奥特曼与董事会之间的沟通失误,而公司将 “ 全力解决此事,努力提出因应办法和说明,让一切回归正轨 ”。

然而,这种 CEO 没有董事会控制权、公司态度不断 “ 反复 ” 的态度,尤其奥特曼的影响力已经影响了整个公司走向,因此事件将反转的消息已经让投资者感到警惕。

“ 当我与更成熟的初创公司交谈时,我想知道的第一件事就是,创始人是否仍然拥有董事会控制权,当答案是肯定的时候,我将对公司更加乐观。”Paul Graham 表示。

(本文首发钛媒体 App,作者|林志佳)

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