马斯克星舰再爆炸,飞船信号丢失自毁!“是失败更是成功”

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明敏 丰色 发自 凹非寺

量子位 | 公众号 Qbitai

星舰二次试飞,一波三折,宣告失败!

但马斯克再次发来贺电。

网友们一水儿“祝贺”!

时隔 7 个月后,号称全球最体积最大、推力最强的运载火箭,再次向太空发起挑战,600 多万网友在线围观。

按照计划,它成功点燃 33 个猛禽发动机。

马斯克星舰再爆炸,飞船信号丢失自毁!“是失败更是成功”插图2

2 分 54 秒时,火箭一级和二级开始“热分离”;

3 分 22 秒,一级发动机在分离后发生爆炸。

马斯克星舰再爆炸,飞船信号丢失自毁!“是失败更是成功”插图4

而飞船仍在正常升空,当时直播间里一阵欢呼。

没过多久,它也信号丢失。几分钟后 SpaceX 确认飞船失联,飞船在空中自毁。

但这已经是相当大的进步!

仅仅 7 个月前,星舰首飞,在发射后 4 分钟就发生爆炸。

有人就激动地表示:感谢 SpaceX 的一次次尝试,让我们能成为科技进步的见证者!

爆炸是计划的一部分

星舰是 SpaceX 正在研发的下一代重型运载火箭。

作为一个完全可重复使用的运输工具,它的目标是不断运送宇航员和货物到指定的地球轨道,甚至进一步将人类送往月球、火星和更远的太空。

在今年 4 月,星舰进行第一次飞行测试,目标是成功绕地球转上一圈,然后再返回地球。

不过首次发射只完成了成功将火箭送上天这个步骤,这次失败的原因是:星舰未能成功与 33 台“猛禽”发动机组成的推进器分离,发生了一次“计划外的解体”。

当时马斯克就表示,未来几个月会马上进行第二次飞行测试。

7 个月后,重达 5000 吨、相当于 40 层楼高的大家伙被再次抬上了发射台,飞行计划和此前一致。

尽管最终都以失败告终,但是星舰的二次发射意义非凡。

有人总结它实现了多个进步:

第一,火箭一级和二级“热分离”成功。

第二,助推器的 33 台发动机全部点火成功。

这也是首飞失败的一个影响因素,SpaceX 曾表示当时助推器的 2 个发动机没有点燃,还有一个时好时坏。

第三,飞船通过最大动压点,二级火箭成功点燃。这都是飞船成功升空的关键点。

那么这次发射出现了什么问题?

最让人一惊的就是,在一级火箭分离之后,很快就在空中爆炸了。按照原计划,它应该落在墨西哥湾,然后回收利用。

SpaceX 表示这不是完全的失败,因为在紧急情况下自动摧毁火箭是计划的一部分,能降低给地面带来的威胁。但是它没能完成返回操作。

二级发动机也在发射第 17 分钟左右,因未达到预设运动速度、没有进入正确轨道,信号丢失,标志着星舰二次试飞失败。

尽管如此,这仍旧是一场具有历史意义的飞行测试。

SpaceX 表示,这样的测试给他们提供了更多可学习的方面。

计划 2025 年上月球

星舰一直是马斯克“火星殖民计划”的希望寄托,甚至可以说是他创办 SpaceX 最大的目标之一。

SpaceX 的目标一直是开发低成本可重复回收的空间运载火箭,星舰目前是完成这一目标最接近的作品。

它于 2017 年 9 月首次公开亮相,高达 120 米,比 SpaceX 之前建造的任何火箭(即猎鹰系列)都要大得多。

它由三部分组成:

最上半截为二级飞船(名字和星舰同名),高约 50 米,载荷重量超 100 吨;剩下的 70 米由超重推进器和 33 台猛禽发动机组成。

按照计划,推进器在完成任务后会返回地球以便二次使用。

特别值得一提的是,与传统使用的碳纤维或钛合金不同,这样的巨无霸却主要是用便宜的不锈钢制造的(这也是为什么它的外表看起来是灰色的)。

究其原因,不锈钢廉价且方便加工,可以让星舰的原型生产十分迅速——SpaceX 毕竟要做流水线,方便公司在更高的频率下进行火箭测试,然后针对问题迅速改进。

这不,有 CNN 记者在本次发射的前一天路过 SpaceX 公司附近时,就看到了至少四艘星舰飞船和两个超重助推器立在路边。

言外之意:我们有的是,不怕造。

△ 图源 CNN

另外在成本控制上,星舰的用心还不止这一处,燃料上也做了改进:

采用甲烷及液氧而非传统的固态燃料或液态氢氧。

这是考虑到火箭前往火星后,可利用火星现有的大气成分简易合成甲烷,让火箭在火星上也能使用。

马斯克表示,如果星舰真的成功完成试验,那么接下来将启动规模化生产,以每年建造 100 艘的速度,打造 1000 艘由星舰组成的太空舰队。

这样一来,就能将 10 万人和物资运送到火星,实现火星殖民的梦想。

NASA 也已经和 SpaceX 达成了一份价值十亿美元的合同:

2025 年使用星舰将阿尔忒弥斯(Artemis)登月计划的宇航员送到月球。

还有两年多的时间,不知道马斯克能否带领着 SpaceX 如期达成这一约定。

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原文链接:https://tech.sina.com.cn/csj/2023-11-19/doc-imzvcanz5538645.shtml

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